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可挑战常青藤名校的密涅瓦大学的教学理念

2019-12-06 1725 返回列表

密涅瓦大学 (minerva schools at kgi)是全球第一所系统应用学习科学的新型大学。课程不会闭卷考试,毕业没有论文要求(可自选形式),但却被美国媒体评价为,这是一所挑战常春藤的学校。那密涅瓦大学的教学理念是怎样的呢?

 

密涅瓦大学的教学理念分成三个部分,这三个部分组成了一个金字塔结构。

金字塔的顶部,是密涅瓦大学希望学生毕业时候能够达到的目标,一共有4个:第一个是领导力(leadership);第二个是创新力(innovation);第三个是开阔的思维(broad thinking);第四个是世界公民(global citizen)。这四个目标,是密涅瓦通过调查、询问并综合了美国顶尖企业领导层以及政府机构对人才的理解后整理出来的。我们说,一名学生如果达到了这个目标,一定会是未来社会的佼佼者。

 

为了让毕业生们能达到这个目标,就有了金字塔的第二层,密涅瓦大学设计了4种能力的培养。可以分成两大块:个人能力和团队能力。其中,个人能力有两点:第一个是批判性思维(thinking critically),第二个是创造性思维(thinking creatively)。团队能力也包括两点:第一个是有效沟通(communicating effectively),第二个是有效互动(interaction effectively)。当然,这4种能力在其他大学也都被积极提倡。但是有一个非常重要的问题,就是这些能力都无法直接教给学生。

 

其中的一个原因是:这些能力必须在不断的使用当中才能积累起来,它不是一个公式或者一个概念。它是一种能力、技能,类似于骑自行车,必须通过重复的练习才能更好地掌握,这也是practical knowledge的一个核心要素。

 

还有一个原因,就是这些能力都不是单一的概念,而是多方面、多角度的复杂概念。传统常春藤教育直接灌输批判思维的理论知识,缺乏有针对性且多样性的应用场景,就难以真正让学生掌握这种思维素质。所以kosslyn认为,传统高等教育虽然都说要培养“批判性思维”,但是他们没法说清楚哪些课程是如何培养这些能力的。

 

正是因为这样,密涅瓦大学把每种能力又都进行了拆分,而且综合形成了120多个小单元。这些单元由两部分构成,分别是思维习惯(habits of minds)和基础概念(foundational concepts)。在密涅瓦大学的整套课程设计里,其实就是把这120多个小单元不断地应用到每节课里,新的认知单元在学习后会和已学的认知单元交叉整合,课堂讨论认知单元之间的关系和互动,以及如何多角度地运用一系列单元共同解决问题。 作业部分对单元整合的要求更高,最终的项目更是要求把4门基石课程的单元跨学科整合,解决一个当地城市的真实问题,让学生在使用这些能力的过程当中得到提升。

 

要想做到这些,是不可能靠老师在课堂上授课的方式完成的,所以密涅瓦大学借助互联网的力量,自己开发了一套教学系统,kosslyn叫它active learning forum。这套模式最大的特点,就是“线下学习,线上讨论”。可以说,全世界的学校都是老师在台上讲,学生在台下听,而stephen kosslyn认为:“这种讲座的方式对老师教课来说是个好点子,但是对学生学习来说就是一场大灾难。”

 

密涅瓦大学采用小班教学,一个班不会超过20个人。以“主动学习”为指导,每节课都会有一个核心问题,是抽象的认知单元在具体问题中的应用,所有的讨论都是围绕这个核心问题。由于老师可以在active learning forum平台上实时掌握每个学生的学习状态——可以通过视频看出有没有开小差,学生在课堂上可能随时会被老师提问或者做随堂测验,从而抓取更多学生的注意力,而注意力就是建立深度学习的前提。


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